Presidentes de la Iglesia

Presidentes de la Iglesia

Tema

A partir del establecimiento de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en 1830, 16 hombres han prestado servicio como Presidente de la Iglesia. Los Santos de los Últimos Días consideran que cada uno de esos hombres en calidad de profeta ha recibido revelación de Dios. Cada uno de ellos tenía talentos y dones singulares que le permitió ayudar a la Iglesia a progresar durante su época y poner los cimientos para el crecimiento futuro.

José Smith, el primer Presidente de la Iglesia, recibió el poder para dirigir la Iglesia de manos de Juan el Bautista y de tres de los apóstoles: Pedro, Santiago y Juan, quienes recibieron ese mismo “poder y autoridad” de Jesucristo mismo (Lucas 9:1). Esos hombres se aparecieron como ángeles y confirieron el sacerdocio a José Smith. Posteriormente, ese mismo sacerdocio se transmitió en una cadena continua hasta el día de hoy al actual Presidente de la Iglesia, Thomas S. Monson.

A continuación figuran biografías breves de cada uno de los presidentes de la Iglesia.



 

 José Smith

 Años como Presidente: 1832–1844
 Fecha de nacimiento: 23 de diciembre de 1805
 Fecha de defunción: 27 de junio de 1844

 José Smith nace el 23 de diciembre de 1805 en Sharon, Vermont, Estados Unidos, el 
quinto de los once hijos de Joseph Smith y Lucy Mack Smith. Trabaja en la granja
 familiar en Vermont y posteriormente en la región occidental del estado de Nueva York. En 1820, en Palmyra, Nueva
 York, José Smith ve en una visión a Dios el Padre y a Jesucristo. Por medio de la revelación, traduce y publica el Libro de Mormón, organiza La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días el 6 de abril de 1830 y recibe revelaciones para guiar a la Iglesia. Bajo el liderazgo de él, los Santos de los Últimos Días fundan comunidades en los estados de Ohio, Misuri e Illinois. José Smith y su hermano Hyrum son asesinados por una chusma el 27 de junio de 1844 en Carthage, Illinois.

Si desea consultar una biografía más detallada de José Smith, haga clic aquí.

 

 Brigham Young

 Años como Presidente: 1847–1877
 Fecha de nacimiento: 1º de junio de 1801
 Fecha de defunción: 29 de agosto de 1877

 Brigham Young nace el 1º de junio de 1801 en Whitingham, Vermont, Estados Unidos. En 1835,
 tres años después de unirse a la Iglesia, es llamado al Quórum de los  Doce Apóstoles. Como sucesor de José Smith, en 1846–1847 dirige la migración hacia el Oeste a las Montañas Rocosas y funda Salt Lake City. Es sostenido como Presidente de la Iglesia el 27 de diciembre de 1847. En calidad de Presidente de la Iglesia y gobernador del territorio de Utah, establece poblaciones de Santos de los Últimos Días en Utah y en todo el oeste americano. Bajo su dirección, se inicia la construcción de templos en Salt Lake, St. George y Logan, Utah. Lleva el telégrafo y el ferrocarril a Utah y fomenta la industria cooperativa entre los Santos de los Últimos Días. Fallece el 29 de agosto de 1877 en Salt Lake City después de casi 30 años como Presidente de la Iglesia.

Si desea consultar una biografía más detallada de Brigham Young, haga clic aquí.

 

 John Taylor

 Años como Presidente: 1880–1887
 Fecha de nacimiento: 1º de noviembre de 1808
 Fecha de defunción: 25 de julio de 1887

 John Taylor nace el 1º de noviembre de 1808 en Milnthorpe, Westmorland, Inglaterra. En 1832 emigra a Toronto, Canadá, y después llega a ser tonelero y ministro metodista a tiempo parcial. Él y su esposa Leonora se unen a la Iglesia en 1836. Dos años después, llega ser un apóstol y disfruta de una relación estrecha con José Smith y Brigham Young. En junio de 1844, John Taylor acompaña a José Smith a Carthage, Illinois, y queda gravemente herido cuando José Smith es asesinado. Se le sostiene como Presidente de la Iglesia el 10 de octubre de 1880. Durante su administración, el presidente Taylor funda colonias mormonas en los estados de Wyoming, Colorado y Arizona, y en Canadá y México, supervisa la implementación mundial del programa de la Primaria para niños y canoniza la Perla de Gran Precio como libro de Escrituras. Fallece el 25 de julio de 1887 en Kaysville, Utah.

 

 Wilford Woodruff

 Años como Presidente: 1887–1898
 Fecha de nacimiento: 1º de marzo de 1807
 Fecha de defunción: 2 de septiembre de 1898

 Wilford Woodruff nace el 1º de marzo de 1807 y es criado en Connecticut, Estados Unidos; es molinero de oficio. Se une a la Iglesia en 1833 y presta servicio en dos misiones antes de ser ordenado apóstol en 1839. Siendo integrante del Quórum de los Doce, completa cuatro misiones más, preside en el templo de St. George, Utah, y presta servicio seis años como historiador de la Iglesia. Se le sostiene como Presidente de la Iglesia el 7 de abril de 1889. Durante su administración, dedica el Templos de Salt Lake City y el Templo de Manti, Utah, supervisa la organización de una sociedad genealógica y vuelve a recalcar el valor de llevar registros históricos. En 1890, tras mucha meditación y oración, el presidente Woodruff recibe la revelación de que los Santos de los Últimos Días deben cesar la práctica del matrimonio plural. Muere en San Francisco el 2 de septiembre de 1898.

 

 Lorenzo Snow

 Años como presidente: 1898–1901
 Fecha de nacimiento: 3 de abril de 1814
 Fecha de defunción: 10 de octubre de 1901

 Lorenzo Snow nace el 4 de abril de 1814 en Mantua, Ohio, Estados Unidos. De joven, elige realizar estudios académicos en lugar de ser aprendiz, y el estudio del hebreo y de la teología llevan a su conversión a la Iglesia en 1836. Presta servicio como misionero y como apóstol antes de llegar a ser Presidente de la Iglesia el 13 de septiembre de 1898. Ayuda a la Iglesia a recuperarse de los reveses de las décadas anteriores. Expande la labor misional y estabiliza las finanzas de la Iglesia alentando el pago del diezmo. En calidad de Presidente de la Iglesia al iniciar el Siglo XX, inaugura una nueva era en la historia Santo de los Últimos Días. Muere en Salt Lake City el 10 de octubre de 1901, a la edad de 87 años.

 

 Joseph F. Smith

 Años como Presidente: 1901–1918
 Fecha de nacimiento: 13 de noviembre de 1838
 Fecha de defunción: 19 de noviembre de 1918

Joseph F. Smith nace el 13 de noviembre de 1838 en Far West, Misuri, Estados Unidos. En 1844 su padre, Hyrum Smith, muere como mártir junto con su tío, José Smith. El joven Joseph F. Smith ayuda a su madre, Mary Fielding Smith, a mudarse a Utah en 1848. Es integrante de la legislatura del Territorio de Utah de 1865 a 1874, presta servicio en numerosas misiones y llega a ser Presidente de la Iglesia el 17 de octubre de 1901. Al presidir la Iglesia durante el comienzo del Siglo XX, Joseph F. Smith ayuda a los Santos de los Últimos Días a apreciar mejor la historia de los inicios de la Iglesia. Se esfuerza por ayudar al público a tener un mejor entendimiento de la Iglesia; para ello establece importantes sitios históricos de la Iglesia en Nueva York, Misuri e Illinois, construye un centro de visitantes y expande los sistemas misional y educativo de la Iglesia. Después de 17 años como Presidente de la Iglesia, Joseph F. Smith muere el 19 de noviembre de 1918 en Salt Lake City.

 

 Heber J. Grant

 Años como Presidente: 1918–1945 
 Fecha de nacimiento: 22 de noviembre de 1856
 Fecha de defunción: 14 de mayo de 1945

 Heber Jeddy Grant nace el 22 de noviembre de 1856 en Salt Lake City, y es criado por su madre viuda, Rachel Grant. A los 15 años, comienza una exitosa carrera en los negocios. Diez años más tarde, es llamado al Quórum de los Doce Apóstoles, en donde presta servicio por 37 años. Después de llegar a ser Presidente de la Iglesia el 23 de noviembre de 1918, dedica tres nuevos templos, desarrolla el programa de bienestar y ayuda a los Santos de los Últimos Días a sobrellevar la tragedia de la Segunda Guerra Mundial. Su experiencia en los negocios le permite modernizar las organizaciones y los procedimientos de la Iglesia. Su labor misional, que comprendió muchas oportunidades de dar discursos y entablar amistades con líderes empresariales nacionales, contribuye a que la Iglesia de dé a conocer mejor en los Estados Unidos. Después de 27 años como presidente, Heber J. Grant muere en Salt Lake City el 14 de mayo de 1945.

 

 George Albert Smith

 Años como Presidente: 1945–1951
 Fecha de nacimiento: 4 de abril de 1870
 Fecha de defunción: 4 de abril de 1951

 George A. Smith nace el 4 de abril de 1870 en Salt Lake City, Utah, Estados Unidos. Tanto su padre, John Henry Smith, como su abuelo, George A. Smith, habían sido consejeros de Presidentes de la Iglesia. A la edad de 33 años, mientras es empleado en la Oficina de Terrenos Federales en Utah, es llamado al Quórum de los Doce Apóstoles. A pesar de su frágil salud y problemas de la vista, tiene una carrera distinguida como líder de la Iglesia. Llega a ser Presidente de la Iglesia el 21 de mayo de 1945. Organiza la masiva ayuda humanitaria de la Iglesia para Europa después de la Segunda Guerra Mundial y aboga por el programa de Escultismo entre los Santos de los Últimos Días. Después de seis años como Presidente, George Albert Smith muere en Salt Lake City el día de su cumpleaños número 81, el 4 de abril de 1951.

 

 

David O. McKay

 Años como Presidente: 1951–1970
 Fecha de nacimiento: 8 de septiembre de 1873
 Fecha de defunción: 18 de enero de 1970

 David Oman McKay nace el 8 de septiembre de 1873 y pasa su niñez y juventud en Huntsville, Utah, Estados Unidos. Estudia en Weber Stake Academy y en la Universidad de Utah para prepararse para una profesión en el campo de la docencia. Tras finalizar su educación formal y terminar una misión, se casa con su novia de la universidad, Emma Ray Riggs, en 1901. Cinco años después, a la edad de 32 años, se le llama a ser apóstol, y el 9 de abril de 1951 llega a ser el Presidente de la Iglesia. Él expande la visión de la misión mundial de la Iglesia, y bajo su administración se crean las primeras estacas fuera de los Estados Unidos. También fortalece a los miembros de la Iglesia con un renovado énfasis en el valor de la vida familiar y de la educación. Después de 44 años en el Quórum de los Doce Apóstoles y 19 como Presidente de la Iglesia, David O. McKay muere el 18 de enero de 1970 en Salt Lake City, a la edad de 96 años.

 

 Joseph Fielding Smith

 Años como Presidente: 1970–1972
 Fecha de nacimiento: 19 de julio de 1876
 Fecha de defunción: 2 de julio de 1972

 Joseph Fielding Smith, hijo de Joseph F. Smith, nace el 19 de julio de 1876 en Salt Lake City y pasa la vida entera al servicio de la Iglesia. Durante casi tres cuartos de siglo, presta servicio como misionero, historiador de la Iglesia, presidente de la Sociedad Genealógica de Utah y del Templo de Salt Lake, apóstol y Presidente de la Iglesia. Llega a ser Presidente de la Iglesia el 23 de enero de 1970 a la edad de 93 años. Joseph Fielding Smith es uno de los autores más prolíficos de la Iglesia, y sus numerosos libros y artículos han ayudado a educar a generaciones de Santos de los Últimos días en cuanto a la historia y la doctrina de la Iglesia. Bajo su administración, la obra misional continúa creciendo, se dedican el Templo de Ogden y el Templo de Provo, Utah, y se consolidan las revistas de la Iglesia. El presidente Smith muere en su hogar en Salt Lake City el 2 de julio de 1972.

 

 Harold B. Lee

 Años como presidente: 1972–1973
 Fecha de nacimiento: 28 de marzo de 1899
 Fecha de defunción: 26 de diciembre de 1973

 Harold Bingham Lee nace el 28 de marzo de 1899 en Clifton, Idaho, Estados Unidos, y trabaja en la docencia, los negocios y el gobierno. Se desempeña como presidente de estaca durante la Gran Depresión y da inicio a un programa de autosuficiencia y alivio que con el tiempo llega a ser el sistema de bienestar de la Iglesia. Después de ser llamado al Quórum de los Doce Apóstolesen 1941, continúa trabajando con el programa de bienestar e inicia cambios organizativos a fin de mejorar la coordinación entre las oficinas generales de la Iglesia y las congregaciones de Santos de los Últimos Días alrededor del mundo. Dichos cambios ayudan a preparar a la Iglesia para su rápida expansión durante las siguientes décadas. Llega a ser Presidente de la Iglesia el 7 de julio de 1972. Viaja con frecuencia durante su administración, la cual dura sólo 18 meses. El presidente Lee muere el 26 de diciembre de 1973 en Salt Lake City.

 

 Spencer W. Kimball

 Años como Presidente: 1973–1985
 Fecha de nacimiento: 28 de marzo de 1895
 Fecha de defunción: 5 de noviembre de 1985

 Spencer Wooley Kimball nace el 28 de marzo de 1895 en Salt Lake City y crece en Thatcher, Arizona, Estados Unidos. Tras completar una misión y casarse con Camilla Eyring, se establece en Safford, Arizona, para criar a su familia y dedicarse al negocio de los seguros. Es llamado a ser apóstol en 1943 y, tras superar severos problemas de salud, llega a ser Presidente de la Iglesia el 30 de diciembre de 1973 a la edad de 78 años. Dirige la Iglesia con firme determinación durante un periodo de vitalidad y crecimiento extraordinarios. En los 12 años de su presidencia, se duplica el número de templos en funcionamiento, la cantidad de misioneros aumenta en un 50 por ciento y se extiende el sacerdocio a todo varón digno de la Iglesia. Muere el 5 de noviembre de 1985 en Salt Lake City.

 

 Ezra Taft Benson

 Años como Presidente: 1985–1994
 Fecha de nacimiento: 4 de agosto de 1899
 Fecha de defunción: 30 de mayo de 1994

 Ezra Taft Benson nace el 4 de agosto de 1899 en Whitney, Idaho, Estados Unidos, y a temprana edad aprende el principio del trabajo arduo en la granja familiar. Presta servicio en una misión en Gran Bretaña y a su regreso se casa con Flora Amussen en 1926. Cursa estudios en Agricultura y llega a tener puestos muy importantes dentro de ese sector. Mientras presta servicio como apóstol, es también Secretario de Agricultura en el gabinete del Presidente de los Estados Unidos, Dwight D. Eisenhower, de 1953 a 1961. Llega a ser Presidente de la Iglesia el 10 de noviembre de 1985. Recalca la importancia del Libro de Mormón en el estudio diario de las Escrituras, en la labor misional y en la enseñanza del Evangelio. Bajo su administración, a pesar de que decae su salud, la Iglesia sigue creciendo, se dedican templos y la obra misional se expande alrededor del mundo, especialmente en Europa Oriental. Muere en Salt Lake City el 30 de mayo de 1994 a la edad de 94 años.

 

 Howard W. Hunter

 Años como Presidente: 1994–1995
 Fecha de nacimiento: 14 de noviembre de 1907
 Fecha de defunción: 3 de marzo de 1995

 Howard William Hunter nace el 14 de noviembre de 1907 en Boise, Idaho, Estados Unidos, y de joven siente un gran amor por la música. Después de los estudios secundarios, su banda, “Hunter’s Croonaders”, hace un recorrido de cinco meses en el buque SS President Jackson, lo cual le da la oportunidad de visitar muchos lugares exóticos de Asia. Al casarse con Clara May Jeffs en 1931, abandona su carrera musical a cambio de una vida familiar más estable. El presidente Hunter inicia sus estudios de Derecho y llega a ser un exitoso abogado en California. Es llamado a ser apóstol en 1959, y presta servicio en ese llamamiento por 35 años antes de llegar a ser Presidente de la Iglesia el 5 de junio de 1994, a la edad de 86 años. Durante su corta presidencia, insta a los miembros de la Iglesia a llegar a ser dignos de asistir al templo, lo cual establece el fundamento para una década con mayor construcción de templos. Viaja con la frecuencia que le permite su salud, dedicando dos templos y conmemorando el aniversario 150 del martirio de José y Hyrum Smith. Muere el 3 de marzo de 1995 en Salt Lake City.

 

 Gordon B. Hinckley

 Años como Presidente: 1995–2008
 Fecha de nacimiento: 23 de junio de 1910
 Fecha de defunción: 27 de enero de 2008

 Gordon Bitner Hinckley nace en Salt Lake City, Utah, Estados Unidos el 23 de junio de 1910. Tras recibirse de la Universidad de Utah, es llamado a prestar servicio en una misión en Gran Bretaña. A su regreso, inicia toda una vida de servicio a la Iglesia. Es empleado como secretario ejecutivo del Comité de Radio, Publicidad y Publicaciones de la Iglesia antes de ser llamado a ser apóstol en 1961. Presta servicio como consejero de los presidentes Kimball, Benson y Hunter antes de llegar a ser Presidente de la Iglesia el 12 de marzo de 1995. Durante su administración, dirige el programa más intenso de construcción de templos de la historia de la Iglesia y establece el Fondo Perpetuo para la Educación con el fin de ayudar a jóvenes mormones en los países en desarrollo a obtener una educación y ser autosuficientes. También viaja alrededor del mundo, reuniéndose con Santos de los Últimos Días y motivándolos a hermanar a los nuevos conversos y a hacer amistad con personas de otras religiones. Gracias a las entrevistas de televisión y a las publicaciones de prensa nacionales, logra atraer la atención de los medios de comunicación hacia la Iglesia y mejora la imagen pública de ésta. El presidente Hinckley fallece el 27 de enero de 2008 en Salt Lake City.

 

 Thomas S. Monson

 Años como Presidente: 2008–presente
 Fecha de nacimiento: 21 de agosto de 1927

 Thomas Spencer Monson nace en Salt Lake City, Utah, el 21 de agosto de
 1927. El presidente Monson presta servicio en la Reserva Naval de los Estados Unidos cerca del final de la Segunda Guerra Mundial. En
 1950, a la edad de 22 años, es llamado a ser obispo, y cinco años después es llamado a
 prestar servicio en una presidencia de estaca. De 1959 a 1962, presta servicio como presidente de
 la Misión Canadiense de la Iglesia, con sede en Toronto, Ontario. En 1963, poco después de su regreso de Canadá, a la edad de 36 años, es sostenido en el Quórum de los Doce Apóstoles. Presta servicio como consejero de los presidentes Ezra Taft Benson, Howard W. Hunter y Gordon B. Hinckley antes de llegar a ser Presidente de la Iglesia el 3 de febrero de 2008.

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